La vita di San Francesco di Paola: vita in Francia e morte

La vita di San Francesco di Paola: vita in Francia e morte

 

a cura del dott. Claudio Italiano

 

cfr prima San Francesco di Paola 1

San Francesco di Paolae i miracoli milazzesi

La festa 2010 in esclusiva su Youtube

video clip della festa parte I

Video clip della preghiera 2008 di P. Carmelita e Don Santino

 

Partenza per la Francia

Partenza per la Francia

Si trova in Sicilia quando viene chiamato alla corte di Francia. Prima di lasciare la nostra amata terra, benedicendola profetizzò che né terremoti, né maremoti, l'avrebbero mai distrutta. Il re Luigi XI, ammalatosi gravemente e venuto a conoscenza, tramite il mercante Matteo Coppola, della santità di Francesco, lo vuole a corte per ottenere la guarigione. Si rivolge al Papa Sisto IV e al re di Napoli Ferrante di Aragona perché esaudiscano il suo desiderio, obbligando a partire Francesco, che all'inizio si mostra riluttante. Per obbedire al Papa, Francesco, a malincuore, lascia la sua terra il 2 febbraio 1483, all'età di 67 anni, con tre frati ed alcuni nobili francesi. Parte a piedi da Paterno. Tutto il viaggio è segnato da tripudio di folla che accorre a venerare il Santo Eremita. Anche i miracoli si susseguono. Giunto sul Pollino, manda l'ultimo saluto alla Calabria e lascia l’’impronta dei suoi piedi sulla roccia. La pietra venne asportata e divisa tra il proprietario del suolo, don Troiano Spinelli e l'Ordine dei Minimi. La prima è conservata a Morano Calabro e l'altra a Paterno. Compie a piedi il viaggio sino a Napoli dove viene accolto a Porta Capuana dal re, dalla corte e, come sempre, dalla folla osannante. Il faccia a faccia con il re è drammatico. La benevolenza di Ferrante sembra dettata dalla convenienza politica. L'Eremita è sempre la voce della sua coscienza, ed egli lo teme e lo odia allo stesso tempo. Comunque il re gli raccomanda la stabilità del suo regno sul quale il re di Francia avanzava pretese e minacciava azioni di forza.  Francesco approfitta di questo incontro per richiamare ancora una volta il re sui problemi della giustizia nei confronti dei più poveri. È la prima volta che può dire personalmente al re quanto sia errata la sua condotta. È in questa occasione che egli avrebbe spezzato una moneta tra quelle offertegli e dalla quale fece scaturire sangue, dicendo: "Sire, questo è sangue dei poveri, che grida vendetta al cospetto di Dio".

Roma

Da Napoli a Roma compie il viaggio in nave. L'incontro con Sisto IV è affettuoso. Il Papa lo fa sedere accanto a sé e si intrattiene con lui in lungo colloquio a più riprese. Gli affida il compito di perorare la causa della Santa Sede presso il re di Francia per le diverse questioni politiche che interessavano la Chiesa e in genere l'Europa. Francesco ha l'occasione di manifestargli le sue preoccupazioni per la riforma della Chiesa. Parla della sua congregazione eremitica, del suo programma penitenziale, molto utile per la riforma tanto desiderata da tutti. Gli sottopone, perciò, la questione dell'approvazione della Regola del suo Ordine che conteneva questo suo progetto di vita evangelica, nuovo e originale, fondato sulla penitenza.

Fréjus

Ripreso il viaggio in nave, nel marzo del 1483, dopo una serie di difficoltà affrontate sul mare in tempesta e per il tentativo di assalto di alcuni pirati, sbarcano a Bormes.

Di qui prosegue a piedi per Fréjus, trovata deserta per l'imperversare della peste dalla quale l'intero paese viene salvato per l'intervento prodigioso di Francesco. A piedi la comitiva si dirige, quindi, verso il castello di Plessis-les-Tours, dimora del re malato. Francesco rimane sotto stretta vigilanza, perché gli inviati del re temono sempre un suo ripensamento. A Lione, infatti, per un attimo pensano che egli si sia dato alla fuga, solo perché si era ritirato in preghiera in una chiesa. Anche in viaggio Francesco non muta il suo stile di vita, fondato sulla preghiera e sull'ascesi.

Tours

L'incontro col re di Francia di San Francesco di PaolaATours gli va incontro il figlio dì Luigi XI, Carlo, con alcuni dignitari della Corte. Il re è molto malato. Molto diffidente dell'eremita, lo fa spiare nei suoi movimenti. Lo tenta anche con monete d'oro e con una immagine della Madonna in oro. Francesco rifiuta e ammonisce anche lui, come già aveva già fatto con il re di Napoli: "Sire, restituite queste monete d'oro a chi le avete estorte con le vostre tasse ingiuste."  Francesco non opera il miracolo della guarigione, ma prepara il re a morire serenamente e cristianamente e gli promette di rimanere in Francia fino a quando il delfino Carlo avrebbe raggiunto la maggiore età per prendere in mano le redini del regno. Per riconoscenza, il re risolve alcune questioni politiche per le quali Francesco aveva chiesto l'intervento. Dopo la morte del re Luigi XI, benché desideroso di ritornare nella sua terra, Francesco è trattenuto a corte ancora per diversi anni. In Francia Francesco nulla muta del suo stile di vita, improntato a forte austerità, a lavoro manuale, alla preghiera intensa dinanzi ad un crocifisso di legno. Nel parco reale di Plessis-les-Tours trova una grotta, dove si ritira per pregare durante le pause di lavoro.  Rivive così la contemplazione delle origini a Paola. Anche qui molti giovani sono attratti dalla sua vita. E lo seguono con entusiasmo. Presso la corte dei re francesi, molti uomini di Chiesa, desiderosi di riforma, vedono in lui un segnale concreto di rinnovamento. L'Ordine dei Minimi cresce sempre più. E Francesco si occupa della Regola che ne deve regolare la vita, e che il papa approva. Inoltrai si occupa personalmente della costruzione dei conventi di Genova sul colle Caldetto e di Roma sul Pincio e della preparazione del Capitolo Generale per il dicembre del 1507.

La morte

morte di San Francesco di PaolaLa domenica delle Palme del 28 marzo 1507 Francesco si ammala di una febbre insistente fino ad aggravarsi durante la settimana santa. Il giovedì, nonostante la febbre e l'età avanzata, 91 anni, si reca in chiesa per partecipare alla Messa in Coena Domini. Riceve con grande devozione tra le lacrime la comunione e dopo assiste alla cerimonia della lavanda dei piedi. Il venerdì santo, convocati tutti i religiosi, li esorta ad osservare la Regola, alla carità scambievole e, soprattutto, alla osservanza del voto di vita quaresimale. Per vincere le perplessità di alcuni, egli prende ancora una volta i! fuoco tra le mani per ricordare il principio che lo aveva guidato per tutta la vita: A chi ama Dio tutto è possibile. Poi, dopo avere designato come suo successore nel governo dell'Ordine, padre Bernardino Otranto da Cropalati, si fa leggere la Passione del Signore secondo Giovanni, si asperge più volte con l'acqua benedetta, guardando ripetutamente verso il Crocifisso. Poco prima di spirare, pronuncia l'ultima preghiera:

"O Signore Gesù Cristo, buon pastore delle anime nostre,
conserva i giusti,
converti i peccatori,
porta in cielo le anime dei defunti
e sii propizio a me
miserabilissimo peccatore "
E così muore verso le ore 10 del 2 aprile (venerdì santo) del 1507.
 

ll martirio postumoMartirio postumo di San Francesco

II suo corpo viene sepolto e venerato a Tours nella chiesa conventuale. Nel 1562 gli Ugonotti, nel corso delle guerre di religione, per recare oltraggio all'Ordine dei Minimi, impegnato nella difesa dell'ortodossia cattolica, ne disseppelliscono il corpo, trovato ancora intatto, e lo danno ad fiamme, inutilmente, fino a quando viene utilizzato il legno di una croce per tenere vivo il fuoco. Dopo cinquant'anni dalla morte il suo corpo subisce, dunque, quel martirio tanto desiderato in vita. L'immagine di Cristo, al quale cercò di conformarsi continuamente in vita, fu il materiale e a| strumento del suo martirio. Si sono salvate solo poche ossa.

Infatti, un testimone, Rene Bedonet, sconvolto dalla furia sacrilega degli Ugonotti, riuscì a salvare solo alcuni frammenti conservati ora, in parte a Paola, ove sono stati portati nel 1935, e in parte nella Chiesa parrocchiale di Notre Dame di La Biche a Tours. Nel novembre 2006 sono stati ritrovati alcuni frammenti nell'archivio del Santuario di Milazzo. "San Francesco di Paola varca lo stretto di Messina sul mantello. Affresco Chiesa di Paola

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