Il KH (durezza carbonica) indica la presenza di carbonati e bicarbonati di calcio e magnesio disciolti in acqua e forma una parte della durezza totale (GH). Il KH ha un ruolo importante nell'equilibrio chimico dell'acqua inquanto ha una stretta relazione con il pH e l'anidride carbonica. Un valore intorno a 4 indica acqua tenera, valori inferiori rendono il pH molto instabile e quindi pericolo per i pesci, mentre un valore superiore a 6 crea problemi per la crescita delle piante.