Chi fornisce l'accesso a Internet è chiamato provider: può trattarsi di un privato o di un ente pubblico che mette a disposizione un contatto sempre aperto con la rete. In sostanza, si tratta di un intermediario tra il nostro computer e Internet. L'utente si collega direttamente al provider tramite la linea telefonica; una volta installato l'hardware e il software necessari al collegamento, resta da sottoscrivere un abbonamento. Generalmente, i provider forniscono l'accesso a Internet fruibile attraverso i più diffusi broswer ovvero i software che gestiscono la comunicazione.