L'IRC (internet relay chat) consente di utilizzare la tastiera per comunicare con chiunque in tempo reale. Attraverso degli specifici programmi è possibile "chattare" con chiunque. Le persone coinvolte nella conversazione sono molte e sullo schermo vengono visualizzate le righe di testo  nell'ordine come vengono trasmesse ed hanno come prefisso il nome dell'utente che le ha digitate. Si può avere così un "salotto virtuale".
E' possibile inoltre inserire una password per consentire la conversazione ad un gruppo ristretto di persone.
Nelle chat libere però, il livello della conversazione è di solito molto basso e può succedere che i messaggi dei vari partecipanti arrivino accavallati e con un certo ritardo, per cui spesso si perde il filo del discorso e ci si annoia quasi subito.