Nella rete ad anello ogni nodo risulta connesso ai due nodi adiacenti da rami con collegamento punto punto unidirezionale. Ciascun nodo deve essere in grado, attraverso il confronto del proprio indirizzo con quello associato al flusso dei dati, di riconoscere se il messaggio che transita in rete da esso destinato. In caso contrario il nodo ritrasmette il messaggio al nodo adiacente.

Rete ad anello Token ring

La rete af anello Token ring una rete locale con topologia ad anello che utilizza il passaggio di una parola-chiave come sistema di regolazione del traffico sulla linea di collegamento. Lungo l'anello, da una stazione all'altra, viaggia un segnale che governa il diritto alla trasmissione. Quando una stazione ha informazioni da trasmettere, controlla la parola-chiave, la modifica per indicare che sta usando la linea e inserisce le informazioni. La parola-chiave con l'indicazione di "occupato" e col relativo messaggio viene fatta scorrere lungo l'anello fino alla sua destinazione, dove viene copiata ed eventualmente rispedita al mittente. Il dispositivo mittente rimuove il messaggio e passa la parola-chiave liberata alla stazione successiva della linea.